Micro-botebooks, a solução para educação e portabilidade?

Há algum tempo vem-se falando muito sobre o projeto OLPC, cujo master-head é o Nocholas Negroponte, e tem por objetivo criar um laptop educacional que custe US$100,00. A idéia chamou muita atenção, e várias outras empresas passaram a cogitar a inclusão dos mico-laptops em seu leque de produtos, várias para a produção comercial, e em particular a Intel, que também desnvolve o ‘concorrente’ do XO da OLPC, com seu Classmate PC, voltado para o mundo educacional também. Vamos dar uma olhada nesse novo nicho tecnológico.

Talvez num futuro próximo, essas pequenas máquinas sejam muito úteis para aqueles que desejam um editor de textos, um aplicativo de planilhas e navegação com a internet, e não necessitam de todo o poder de fogo de um laptop convencional, nem tem condições de comprar um luxuoso UMPC.

A pioneira nessa onda de fabricação de portáteis para o mercado consumidor que veremos em pouco tempo foi a Asus, com seu Asus Eee PC. Com um hardware não muito impressionante, talvez por causa do pioneirismo:

Processador Celeron-M ULV 353 (800MHz), display de 7 polegadas, 512mb de memória DDR2, 2Gb de armazenamento SSD (flash), áudio,  bateria de 4 células (2.8h de autonomia, aproximadamente) e 920g de peso, wi-fi 802.11b/g; na versão low-end. Já na versão top, ele possui o mesmo processador porém a 900MHz, 1Gb de memória DDR2, 8Gb de armazenamento SSD e o no mais o mesmo da versão básica, segundo o fabricante. O processador a 900 Mhz é utilizado em todas as demais versãoes, exceto na básica. Utiliza o Linux Xandros como sistema operacional, mas a própria Asus avisa que o hardware é compatível com o Windows XP. Por causa de reclamações da mídia especializada e de vários blogs de tecnologia, a Asus já afirmou estar preparando uma nova versão do Eee Pc.

asus 

Asus Eee Pc

Várias empresas afirmaram estar preparando seus concorrentes para o Eee Pc da Asus, mas a que deu a primeira resposta concreta foi a Everex, com o CloudBook. Seu hardware é composto por: Processador Via C7 1.2GHz, espaço armazenamento de 30Gb HDD (disco rígido), memória de 512Mb DDR2, display de 7 polegadas, wi-fi 802.11b/g e bateria de 4 células. Utiliza o gOS Linux como sistema operacional.

Nota-se que um item recorrente em ambos os modelos é a câmera de 0.3 mega-pixel embutida.

everex

Everex CloudBook

 

Voltando ao mercado educacional, temos o pioneiro e pai-de-todos XO, desenvolvido pelo projeto OLPC (One Laptop Per Children)[Um laptop por criança]. Idealizado por Nicholas Negroponte para ser uma ferramenta de potencialização do ensino em países pobres e em desenvolvimento, e com custo previsto de US$100,00 por unidade, o XO vem passando por várias dificuldades em seu projeto, o que leva muitas pessoas a questionar se ele realmente vai virar realidade para as crianças a quem foi projetado para servir. Um dos maiores problemas do projeto vem sendo o custo do produto. Até agora, não se conseuiu fazê-lo chegar à meta de cem dólares. Atualmente o custo por unidade é de US$ 184,00. Um outro problema que o XO conseguiu atualmente foi a saída da Intel do projeto, despois que esta foi pressionada a abandonar o seu projeto do Classmate PC. Resultado: abandonou o XO. Outro problema vem sendo a indefinição sobre o uso de Linux ou Windows como sistema operacional.

O hardware, segundo o texto do próprio desenvolvedor é “A proposta de laptops de $100 é baseada em Linux, com um display (tela) de modo duplo. Ambos em cores plenas, modo transmissivo, e uma segunda opção de display (tela) em preto e branco refletivo e legível à luz do sol com 3× resolução. O laptop também vai ter um processador de 500MHz e 128 MB de dram, com 512 MB de memória flash. Não terá disco rigido, mas terá 4 portas USB. Os laptops terão capacidade para operar em banda larga sem fio, que, entre outras coisas, os permitirá operar como uma rede em malha (mesh network). Cada laptop poderá conversar com outros mais próximos, criando assim uma rede local ad hoc. Os laptops usarão uma fonte de energia inovadora (incluindo carga manual), e serão capazes de fazer quase tudo, exceto armazenar dados.”

A conectividade será feita por rede Mesh, onde cada computador é utlizado para redistribuir os pacotes da rede.

XO

XO

Já a gigante Intel passou a tocar um projeto próprio: o Classmate PC. Com versões para estudantes, professores e para o relacionamento com os pais, o Classmate PC parece ser uma solução completa para o ambiente educacional. Seu hardware possui processador Intel® Mobile Processor ULV 900 MHz, Zero L2 cache, 400 MHz FSB, 256Mb de memória DDR2, display de 7 polegadas, armazenamento de 1GB/2GB NAND Flash e wi-fi 802.11b/g. Seus sistemas operacional podem ser  o Windows XP. Mandriva Discovery 2007 ou Metasys Classmate 2.0.

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Conclusão

Para o mercado consumidor, acredito que ainda veremos muitos avanços na área nos dos micro-notebooks, visto que não há a necessidade de uma limitação forte nos preços.

Porém na área educacional, apesar de ter um custo um pouco mais elevado que o XO, o Classmate PC parece ser um projeto mais firme e mais bem estruturado, principalmente ao lançar versões específicas também para os educadores. E com a saída da Intel do projeto do XO, talvez esta se volte com força total para a sua prata da casa.

Daqui a pouco tempo não será novidade ver esses produtos invadir nossas ruas, assim como os mp4, pois eles possuem tudo que a maioria das pessoas pessoas precisa de um segundo computador: portabilidade, inter-conectividade, aplicativos de texto, planilhas e apresentações, algum hardware de áudio e navegação na Internet.

Fontes: http://www.classmatepc.com/, http://www.everex.com/, http://event.asus.com/eeepc/microsites/en/index.htm, http://www.laptop.org, http://www.meiobit.com/resistance-futile-olpc-desenvolvendo-laptop-de-100-com-dualb

 

victor_b

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